Juan Diego Villarreal. 13 junio
El técnico de Rusia, Stanislav Cherchesov, gira instrucciones durante un entrenamiento de su plantel previo a su debut mundialista ante Arabia Saudí, este jueves, en el Estadio Luzhniki de Moscú. Foto: Hassan Ammar, AP
El técnico de Rusia, Stanislav Cherchesov, gira instrucciones durante un entrenamiento de su plantel previo a su debut mundialista ante Arabia Saudí, este jueves, en el Estadio Luzhniki de Moscú. Foto: Hassan Ammar, AP

Con una racha de siete partidos sin ganar, la selección de Rusia afronta el debut mundialista frente a Arabia Saudí, con el deber de convencer a propios y extraños de que puede ser un buen anfitrión.

Los locales se medirán a los árabes en el Estadio Luzhniki, en Moscú, a partir de las 9 a. m. hora de Costa Rica, con la firme intención de dar un golpe de confianza y no fracasar en su intento de avanzar a la segunda ronda.

En la historia de los mundiales solo una selección en condición del local no pudo ir más allá de la primera fase y esa fue Sudáfrica en 2010, que se despidió del torneo después de tres partidos disputados; los rusos esperan no repetir sus pasos.

Además, en las 20 ediciones anteriores ningún país casa perdió su primer partido, lo menos fueron cinco empates: en Inglaterra 66, Inglaterra 0-Uruguay 0; en México 70, México 0-Unión Soviética 0; en España 82, España 1-Honduras 1; en Estados Unidos 94, Estados Unidos 1-Suiza 1; en Sudáfrica 2010, Sudáfrica 1-México 1.

Juan Antonio Pizzi, técnico de la selección de Arabia Saudí, aseguró que su equipo llegará a competir y tratar de dar la sorpresa. Foto: Alexander Nemenov, AFP
Juan Antonio Pizzi, técnico de la selección de Arabia Saudí, aseguró que su equipo llegará a competir y tratar de dar la sorpresa. Foto: Alexander Nemenov, AFP

Los rusos, dirigidos por el exportero de la entonces Unión Soviética, Stanislav Cherchesov, se enfrentarán a los sauditas, así como a Uruguay y a Egipto, en un grupo que parece accesible para sus aspiraciones. Un triunfo en el primer duelo podría encaminar la clasificación, pero cualquier otro resultado ante el rival más débil del grupo alimentaría las dudas.

Los integrantes de la representación rusa saben la importancia del partido, como lo confirmó el mediocampista del Spartak de Moscú, Aleksandr Samedov. “Entendemos que será el mayor evento de nuestras vidas. De la vida de todos los rusos, probablemente. Estamos listos. El primer partido de la Copa del Mundo, en casa, será el partido más importante de mi vida”, aseguró Samedov a FIFA.com

Arabia Saudí acude a su quinta cita mundialista de la mano del hispano argentino Juan Antonio Pizzi, quien tomó el equipo en noviembre del 2017, luego de fracasar con Chile en su intento de llevarla al Mundial.

Sin embargo, los árabes tampoco llegan en su mejor momento, al no conocer la victoria en sus últimas tres presentaciones, dejando claro que podrían ser la presa ideal para que los rusos tomen confianza en su afán de no defraudar a sus seguidores.

Además, los saudíes no ganan un partido de la fase final de la Copa del Mundo desde 1994 (derrotaron 1-0 a Bélgica), cuando avanzaron sorpresivamente a los octavos de final. Actualmente son el peor equipo en el ranquin de la FIFA (puesto 67) y al que menos opciones le dan las apuestas de estar en la final.

No obstante, pese a tener todo los números en contra, el técnico hispano-argentino dejó claras sus aspiraciones para la fase de grupos.

"Con los tres equipos que vamos a enfrentar, intentaremos hacer exactamente lo mismo: disputar, competir y en esa competencia tratar de ganarles", anunció Pizzi en FIFA.com

El partido
Árbitro: Néstor Pitana (Argentina)
Asistentes: Emerson de Carvalho (Brasil) y Massimiliano Irrati (Italia)
Estadio: Luzhniki, en Moscú.
Hora: 9 a. m. de Costa Rica
TV Canal 7
La selección de Rusia llega con siete partidos al hilo sin conocer la victoria, racha que debe cortar ante Arabia Saudí si desea intentar clasificar a la segunda ronda en su Mundial. Foto: Matthias Schrader, AP
La selección de Rusia llega con siete partidos al hilo sin conocer la victoria, racha que debe cortar ante Arabia Saudí si desea intentar clasificar a la segunda ronda en su Mundial. Foto: Matthias Schrader, AP
¿Hasta dónde llegaron los anfitriones?
Sede Debut Hasta donde llegó
Uruguay 1930 Uruguay 1-Perú 0 Campeón
Italia 1934 Italia 7-Estados Unidos 1 Campeón
Francia 1938 Francia 3-Bélgica 1 Segunda ronda
Brasil 1950 Brasil 4-México 0 Subcampeón
Suiza 1954 Suiza 2-Italia 1 Cuartos de final
Suecia 1958 Suecia 3-México 0 Subcampeón
Chile 1962 Chile 3-Suiza 1 Tercer lugar
Inglaterra 1966 Inglaterra 0-Uruguay 0 Campeón
México 1970 México 0-Unión Soviética 0 Segunda ronda
Alemania 1974 Alemania 1-Chile 0 Campeón
Argentina 1978 Argentina 3-Hungría 1 Campeón
España 82 España 1-Honduras 1 Segunda ronda
México 86 México 2-Bélgica 1 Cuartos de final
Italia 1990 Italia 1-Austria 0 Tercer lugar
Estados Unidos 1994 Estados Unidos 1-Suiza 1 Segunda ronda
Francia 1998 Francia 3-Sudáfrica 0 Campeón
Japón y Corea 2002 Japón 2-Bélgica 2 y Corea 2-Polonia 0 Segunda ronda y tercero
Alemania 2006 Alemania 4-Costa Rica 2 Tercero
Sudáfrica 2010 Sudáfrica 1-México 1 Primera ronda
Brasil 2014 Brasil 3-Croacia 1 Cuarto puesto